Соборная мечеть Биби Ханумбыло зданием большого общественного значения, воплощавшим в себе феодальную власть государства и религии.

Мечеть Биби Ханум (“старшая жена”) также называлась пятничной мечетью Самарканда, куда приходили тысячи мужчин-мусульман. В действительности мечеть построена в 1399-1404 годах по приказу Амира Темура после возвращения из индийского похода. Мечеть была построена за короткий срок – всего пять лет. В строительстве принимали участие талантливые местные мастера, а также каменотесы из Азербайджана, Фарса, Хорасана, Индостана. Для облегчения тяжелых работ использовались 99 слонов из Индии.

До наших дней уцелело 5 строений: портал; напротив него, в глубине двора большие мечети; по сторонам – малые мечети; минарет. Огромный труд историков, археологов, искусствоведов дает нам возможность представить первоначальный облик мечети.

В центре двора до сих пор стоит изготовленный при Улугбеке мраморный пюпитр для священного Корана гигантских размеров. Примечательно, что купол мечети, которой можно было увидеть за многие километры при подъезде к Самарканду, с главного входа не просматривается, так как высота купола равнялась высоте портала.

Здание большой мечети выполнено в технике майолики в сочетании с неполивными кирпичиками и резной наборной мозаики, оформлено тончайшими растительным, геометрическим и эпиграфическим орнаментами. В декоративном оформлении сооружения сконцентрировалось все лучшее, что было достигнуто мастерами к началу XV века: майолика и резная наборная мозаика, резной мрамор, резное дерево, живопись по штукатурке и украшение из папье-маше. Это был новый этап в развитии традиционных мечетей средневековья.

Мечеть была построена с большим размахом, но без учета землетрясений при подобном увеличении размеров. Несмотря на глубокие фундаменты из рваного камня, огромные массивы кирпичных кладок в стенах, толщина которых достигает пяти метров, уже при жизни Тимура на молящихся из треснувшего купола сыпались камни.

К востоку от мечети, через дорогу, в Гузарском переулке, находится оригинальный памятник – восьмигранный столбообразный мавзолей Биби-Ханым со склепом. У этого здания нет главного фасада; оно видимо, было пристроено к медресе Биби-Ханым.

Отделка мавзолея свидетельствует об одновременности его строительства с мечетью. В просторном склепе на полу установлены мраморные саркофаги. При вскрытии их в 1941 году, обнаружены останки двух других женщин среднего возраста в богатых одеждах. Не исключено, что одна из них и была Сарай Мулк Ханым.