Гур-Эмир («могила эмира» – повелителя Амира Темура) – это место, где похоронены Амир Темур, его сыновья и внуки. Первоначально мавзолей предназначался лишь для внука Темура, Мухаммед Султана, который умер молодым в 1403 году, во время военного похода. Темур, потрясенный смертью любимого внука, в котором он видел наследника престола, распорядился возвести мавзолей на территории ансамбля царевича Мухаммеда Султана. Он был его внуком от старшего сына Джахангира и замещал Тимура в его отсутствие, считаясь его преемником на троне.

Завоеватель народов Азии Амир Темур был несчастлив в своем потомстве и горячо переживал потерю старшего сына Джахангира и внука от него. Этот ансамбль, включающий медресе и ханако, был объединен квадратным четырех – айванным двором с высокими стенами, четырьмя угловыми минаретами и порталом. Портал украшен в технике резной наборной мозаики.

Композиция мавзолея Гур-Эмир выдержана в схеме, ставшей традиционный: призма основания, цилиндрический барабан, купол. Но и много нового внесли мастера: призма основания – восьмигранная, необычная для монументальной архитектуры Средней Азии, уникален по форме внешний купол, увенчанный золотым навершием – кубба.

Как предполагают исследователи, строительство, продолженное Улугбеком, осталось незавершенным. По его приказу была построена галерея для входа в мавзолей, сохранившаяся до наших дней. В 1447 году по распоряжению Улугбека из Герата было перевезено тело Шахруха, сына Темура. В ногах у Темура надгробие Улугбека. Самое большое надгробие принадлежит духовному наставнику Темура – Мирсайиду Бареке. Не установлено, кому принадлежат два малых надгробия и надгробие, которое находится за решеткой. По мысли Темура, грандиозность архитектурных форм должна была внушить представление о величии погребенных в Гур-Эмире лиц.

Мавзолей Гур-Эмир – это памятник нового стилистического направления, которое к концу XIV века сложилось в Самарканде на базе объединенных творческих усилий мастеров Средней Азии и других стран на Востоке.

В июне 1941 года по решению правительства Узбекской ССР были проведены исследования ученых по вскрытию склепа мавзолея Гури Эмир. Вскрытия показали, что в мавзолее действительно погребены Темур, Улугбек, Шахрух, Мираншах и Мухаммед Султан.

Останки Темура и Мухаммед Султана находились в деревянных гробах, все остальные захоронения производились непосредственно в саркофагах. Гроб Темура сделан из арочного дерева. В обряде захоронения использовался метод бальзамирования. Захоронение Улугбека свидетельствует о том, что он был убит и похоронен как шахид, в одежде, в которой его застала смерть, что полностью соответствует предписанию шариата.

Величие и легкость архитектурных линий и форм, богатство разноцветной мозаики, монументальность и стройность пропорций, расписное декоративное покрытие интерьера сделали мавзолей Гур-Эмир уникальным памятником среднеазиатского зодчества.