Площадь Регистан (“песчаное место”) – это административный и торгово-ремесленный центр Самарканда. Регистан в Самарканде был создан в XVII веке и состоит из трех медресе – Улугбека (1417-1420 гг.), Шер-Дор (1619-1636 гг.) и Тилля-Кари (1647-1660 гг.). С северо-восточной стороны расположено торговое сооружение Чорсу, построенное в XVIII веке. К площади сходились шесть радиальных улиц, на пересечении которых в начале XV века был построен тим “Тельпак-Фурушон”. С северной стороны площади Мирзо Улугбеком возведен караван-сарай, названный Мирзои. Все прилегающие к нему улочки были забиты мелкими мастерскими и лавочками. Спустя четыре года после строительства караван-сарая на месте, где сейчас стоит Шер-Дор, Мирзо Улугбек построил ханаку.

Во времена Амира Тимура Регистан являлась главной торговой площадью города. Во времена правления Мирзо Улугбека она приобретает парадно-официальный характер.

Медресе Улугбека было построенное в 1417-1420 годах при жизни выдающегося ученого Мирзо Улугбека и являлось крупнейшим научным учебным заведением Средней Азии XV века. Здесь изучались математика, астрономия, философия.

В сторону площади обращен главный фасад медресе, композицию которого определяет портал, два минарета и отрезки соединяющих их стен, над которыми вздымались купола двух помещений для занятий. Тимпан портала украшен орнаментом из пятиконечных и десятиконечных звезд, изображающих стилизованное звездное небо.

Медресе Шер-Дорпостроено военачальником, политиком, энергичным наместником бухарских ханов в Самарканде ЯлангтушБахадуром на месте обветшалой и разрушенной ханаки Мирзо Улугбека с восточной стороны площади.

Основание Шер-Дора на 1,5 м выше площади времени Улугбека. Композиция двора традиционна: обведен двумя этажами худжр (помещений, где жили обучавшиеся в медресе), четыре айвана, по главному фасаду – две дарсхоны (учебные помещения).

Медресе Шер-Дор строилось на двести лет позже своего оригинала. И несмотря, казалось бы, на однотипный фасад, в нем имеется много нового, характерного для строительства техники XVII века, несшей в себе наряду с прогрессивными приемами, ускоряющими и удешевляющими процесс строительства, некоторое снижение качества художественной выразительности. Однако цветовое решение и исполнение отдельных панно говорят нам о высоком мастерстве строителей, воздвигших это великолепное здание.

Планировка его повторяет общую композицию медресе Улугбека, однако в деталях есть отличие. Особый интерес представляет тимпан над большой портальной аркой. Тигр золотисто-охристого цвета устремляется за белой ланью. Солнце изображено в форме белого диска, с раскосыми миндалевидными глазами. Лик его окаймлен золотистым сиянием. Вся композиция расположена на синем фоне со спиралеобразными побегами бирюзовых и золотистых тонов с разбросанными по полю белыми цветами. Запоминающийся рисунок тимпана и определил название медресе Шер-Дор, что означает “Украшенное тиграми”.

Медресе Тилля Карибыло построено Ялангтуш-Бахадуром через 10 лет после строительства медресе Шер-Дор, в дальнейшем медресе получило название Тилля-Кари. Оно строилось не менее 14-15 лет.

Сооружением Тилля Кари окончательно сформировался замечательный ансамбль Регистана. Архитектура фасадной части ТилляКари воспринимается как достойный фон двум расположенным друг против друга медресе. Главный фасад решен в два этажа, что помогает уравновесить большие по объему здания медресе Улугбека и Шер-Дор.

Главный входной портал, обращенный к площади, прорезан глубокой пятигранной нишей с двумя входами, ведущими в большой замкнутый двор. Симметрия композиции во дворе подчеркнута небольшими порталами по центрам дворовых фасадов. Слева от входа по западному фасаду расположена большая мечеть. Через главный вход в портальной нише можно попасть в центральный зал мечети. Напротив входа расположен михраб, облицованный мрамором. Рядом с михрабом ниша, указывающая на Мекку, а справа от него – своеобразная кафедра (минбар – место для проповедника) с высокими мраморными ступенями. Двор мечети также служит для проведения пятничных молений.

В интерьере мечети использована живопись кундаль (техника многокрасочной, с позолотой росписи на рельефном орнаменте). Чрезмерная насыщенность центрального зала мечети рельефной росписью и позолотой, вплоть до нанесения ее на мраморные панели, свидетельствует о стремлении поразить роскошью и богатством. Обилие позолоты и определило название медресе – ТилляКари, что означает “Покрытое золотом”.