Мавзолей Саманидов был построен в конце IX – начале X веков. По преданию, основатель династии Исмаил Самани соорудил это здание для отца, а позднее мавзолей стал фамильной усыпальницей династии Саманидов. Предположительно, здесь погребен сам Исмаил Самани, а также его внук Наср II ибн Ахмад, чье имя было обнаружено на древней деревянной доске над входом.

В связи с совершенностью своих геометрических форм этот бухарский мавзолей признается шедевром мировой архитектуры. Он является наиболее древним строением Центральной Азии из жженого кирпича.

Мавзолей представляет собой центрическое сооружение, стены которого немного скошены. Переход от квадрата стен к куполу осуществлен с помощью угловых тромпов.

Все четыре фасада мавзолея абсолютно одинаковые. На центральных осях квадратного мавзолея расположены большие стрельчатые арки. В углах арочных входов в мавзолей расположен знак “динамического квадрата”, точно передающий архитектурный план мавзолея. Этот квадратный знак воплощает собой космо-грамму аналогичную круглым буддийским мандолам.